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    사라진 예비 초등학생, 팔걷고 나선 교육청

    2018년 01월 12일(금) 제7면
    이심건 기자 beotkkot@cctoday.co.kr

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    대전교육청 예비소집 진행, 불참 1177명 중 20명 묘연, 신변이상 판단땐 수사 의뢰

    대전시교육청이 초등학교 예비소집 불참 아동 소재 파악에 동분서주하고 있다.
    최근 사회적으로 아동학대 사건이 끊이지 않으면서 지역 내 불참 학생들이 이런 상황에 노출됐을 가능성을 배제할 수 없기 때문이다.

    11일 시교육청에 따르면 지난 4일 시내 148개 전체 초등학교(공립 146개교, 사립 2개교)에서 2018학년도 취학예정자 1만 5180명에 대해 예비소집을 진행했다. 당일 예비소집에 참석한 아동은 1만 4003명이었으며, 불참 아동은 1177명에 달했다.

    시교육청은 예비소집 진행 후 불참 아동 인원수 집계를 마치고 학교별로 이들의 소재를 파악하고 있다.

    이날 기준 불참 아동 1177명 중 20명이 현재 소재 파악이 안되는 상태다. 가능한 모든 방법을 동원해도 소재 파악이 안 되거나 부모와 연락이 닿았지만 아동과 직접 만날 수 없는 때, 아동의 신변에 이상이 있다고 판단되는 경우 시교육청은 경찰에 수사를 의뢰할 방침이다.

    시교육청이 불참 아동 소재 파악에 주력하는 이유는 2016년 사회적으로 큰 파장을 일으켰던 원영 군 실종사건이 되풀이되지 않도록 하기 위함이다. 2016년 1월 학교 예비소집에 불참한 원영 군은 한 달 뒤인 2월 친아버지와 의붓어머니 학대로 숨졌다. 예비소집에 참여하지 않은 아동에 대해 교육당국이 보다 신경을 썼더라면 원영 군의 죽음을 막을 수 있었다는 비판이 쏟아졌다.

    이후 교육부는 지난해 미취학·무단결석 관리·대응 매뉴얼을 만들고 1~2차례에 걸쳐 예비소집을 진행해 불참 아동을 중심으로 학대와 방임으로 고통 받는 아이들이 없는지 실태를 파악했다. 대전에서도 지난해 1월 예비소집에 A군이 불참하면서 교육당국과 경찰이 행방을 추적했다. 그러나 2010년 5월 대전역 대합실에서 처음 보는 50대 여성에게 아이를 건넸다는 아버지 B(61) 씨의 진술 확보에만 그쳤다. 현재까지 실종 A군의 행방은 묘연한 상태다.

    아동학대는 피해자인 아동이 가해자보다 현저히 약자인 데다, 가해자가 아동의 보호자인 경우가 대부분이어서 학대 사실을 숨기기 쉽다.

    이런 점에서 예비소집은 교육 당국이 불참 아동 소재를 파악해 숨어 있는 아동학대를 조기에 발견할 중요한 기회인 셈이다. 시교육청 관계자는 “주소지를 이전 하거나 해외에 거주하는 등 취학예정자가 실시간 바뀌는 상황”이라며 “현재 예비소집 불참 사유를 파악 중이며, 확인이 안되는 아동은 자치구 주민센터와 협력해 합동 가정방문을 할 예정”이라고 말했다.

    이심건 기자 beotkkot@cctoday.co.kr