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    민주당 권리당원이 정부비판 댓글에 '공감클릭' 여론조작…3명 구속

    민주당 권리당원 확인…"보수진영 행위 가장해 조작프로그램 테스트" 진술

    2018년 04월 13일(금) 제0면
    연합뉴스 cctoday@cctoday.co.kr

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    여당 당원이 정부비판 댓글에 '공감클릭' 여론조작…3명 구속(종합)
    민주당 권리당원 확인…"보수진영 행위 가장해 조작프로그램 테스트" 진술

    (서울=연합뉴스) 이효석 기자 = 여당인 더불어민주당 당원 3명이 인터넷 포털사이트 기사에 달린 정부 비판성 댓글에 다량으로 '공감 클릭'을 해 여론 조작을 시도했다가 경찰에 붙잡혔다.

    이들은 조사에서 "조작 프로그램을 구했는데 보수 진영에서 벌인 일처럼 가장해서 테스트한 것"이라고 주장하고 있어 경찰은 이 진술의 신빙성을 확인 중이다.

    서울지방경찰청 사이버수사대는 대형 포털사이트인 네이버에 실린 기사 댓글의 추천 수를 인위적으로 늘려 사이트 운영을 방해한 혐의(업무방해)로 김모(48)씨 등 3명을 최근 구속해 검찰에 송치했다고 13일 밝혔다.

    경찰에 따르면 김씨 등은 올해 1월 17일 밤부터 이튿날 새벽까지 4시간여 동안 특정 자동화 프로그램을 활용, 문재인 정부 관련 기사에 달린 비판성 댓글에 반복적으로 '공감'을 클릭하는 수법으로 여론을 조작한 혐의를 받는다.

    이들은 정부의 평창동계올림픽 여자 아이스하키 남북 단일팀 결정 관련 내용이 담긴 기사에 달린 '문체부 청와대 여당 다 실수하는 거다. 국민들 뿔났다', '땀 흘린 선수들이 무슨 죄냐' 등 2개의 댓글에 614개의 포털 ID를 활용해 '공감' 클릭을 한 것으로 조사됐다. 당시 2030 세대를 중심으로 정부 결정에 비판 여론이 많았다.

    경찰 관계자는 "2개의 댓글에 공감 클릭이 4만여개씩 이뤄졌는데 각 댓글에 614개의 공감 클릭이 된 것"이라며 "ID는 카페 회원들에게 받았다고 주장하는데 이 부분도 검증해봐야 한다"고 설명했다.

    같은 회사 동료이자 경제민주화 관련 포털 카페 운영진으로 활동해온 이들은 경기도 파주의 회사 사무실에서 범행을 모의·실행한 것으로 조사됐다.

    특히 경찰은 3명 모두 더불어민주당에 주기적으로 당비를 납부해온 '권리당원'으로 확인했다. 피의자 중 김씨는 "2016년부터 매달 1천원씩 당비를 납부했다"고 진술했다.

    IP 추적 등을 통해 수사 범위를 좁히던 경찰이 지난달 22일 해당 사무실을 덮쳤을 때 이들은 이동식저장장치(USB)를 화장실 변기에 넣어 버리는 등 증거인멸을 시도해 긴급체포 후 구속했다고 경찰은 전했다.

    경찰은 구속 기한을 고려해 이들 3명을 서울중앙지검에 송치하고, 배후나 공범 여부와 비슷한 범행이 더 있는지 수사를 계속하고 있다.

    이들은 조사에서 "보수진영에서 댓글 등을 조작할 때 사용한다는 프로그램을 구했는데 테스트 차원에서 했다", "이왕이면 보수진영에서 벌인 일로 보이게 하려 했다" 등의 주장을 폈다.

    경찰은 하지만 이들의 진술에 신빙성이 부족하다고 보고 이들의 행위를 지시한 배후나 공범이 있는지, 추가 범행이 있는지를 압수물 분석 등을 통해 확인하고 있다.

    경찰 관계자는 "사이버 수사는 압수물 분석이 오래 걸리는데 이들이 압수수색 현장에서 증거인멸을 시도해 어쩔 수 없이 신병부터 확보했다"며 "수사는 매우 초기 단계이며 압수물을 더 분석해봐야 범행 목적이나 여죄 등이 명확히 나올 것"이라고 말했다.

    hyo@yna.co.kr